Œuvres emblématiques

À

la base, c’était un fil reddit sur les œuvres les plus emblématiques de chaque pays d’Europe. Une chouette idée : pour chaque pays, déterminer quelle œuvre est la plus représentative et la placer sur un fond de carte[1]. On y trouve à peu près tout ce à quoi on s’attend : La Joconde, Le Cri, La Jeune Fille à la perle, etc. C’est extrêmement cool.

Une carte d'Europe avec en fond pour chaque pays une œuvre qui en serait emblématique
La carte en question

Évidemment, après, on se demande si on ne pourrait pas être un peu plus rigoureux. Déjà, ça mélange les peintures et les sculptures (et ces dernières rendent moins bien sur la carte). Et puis ça veut dire quoi, exactement, « l’œuvre la plus emblématique » ? halfabluesky, l’auteur de la carte, ne cache pas avoir œuvré de façon subjective, les recensant avec ce qu’il connaissait et avec Google pour le reste. Et puis la correspondance par pays n’est pas très stricte (surtout vers l’est de l’Europe, là où les frontières ont pas mal bougé depuis deux siècles[2]). Est-ce qu’on ne pourrait pas aller plus loin, toutefois ?

Comment mesurer l’importance d’une œuvre ? Je me suis souvenu d’une approche détaillée il y a quelques années pour déterminer les œuvres les plus influentes du 20e siècle : compter le nombre de fois que leur reproduction apparaît dans les manuels scolaires publiés entre 1995 et 2005. Eh, c’est une approche qui vaut ce qui vaut, certainement contestable, statistiquement contestable. Mais après tout, ça donne un résultat et il n’est pas totalement délirant. Pourquoi pas, après tout. C’est une idée.

Considérons, pour les besoins de ce billet de blog, qu’une œuvre est d’autant plus importante qu’elle existe sur de nombreuses versions de Wikipedia (et donc potentiellement connue tout autour du globe). Limitons-nous aux peintures[3] : grâce à la magie de Wikidata, il est possible de récupérer les œuvres peintes au siècle précédent et qui comptent un article sur au moins 5 Wikipedias (ici, la requête SPARQL). À l’heure où j’écris ces lignes, on en compte 189. Sur le podium, Guernica de Picasso, La Persistance de la mémoire de Dalí et Le Baiser de Klimt. Ça semble cohérent. L’approche semble valable.

Revenons à notre carte. Comment lier une œuvre à un pays, alors qu’il n’est même pas sûr que celui-ci existait déjà à l’époque où l’œuvre a été créée[4] ? Allons au plus simple : considérons le lieu de naissance de l’artiste et contentons-nous de regarder dans quels pays actuels il est situé. Bref, il nous faut une requête qui :

  1. considère les peintures ayant un auteur de renseigné[5]
  2. regarde son lieu de naissance[6]
  3. détermine dans quel pays celui-ci se situe
  4. calcule, pour ce pays, quelle peinture à le plus d’entrées en différentes langues sur Wikipédia

Ça tombe bien : c’est totalement faisable[7].

Arrivé là, je me suis dit qu’on pourrait aller plus loin et générer automatiquement une carte similaire à celle du début. Mon approche : prendre une carte du monde au format svg, récupérer les données de Wikidata et utiliser les images comme motif pour les pays appropriés. Au final, j’en ai fait un mini-site. C’est pas bien rapide, c’est lourd, c’est du brutal, mais ça marche[8] !

Une carte du monde présentant, pour les pays où c'est possible, la peinture qui a un article dans le plus de langues sur Wikipédia.
Un monde de peintures

Du coup, quelques remarques :

  • Si on se fie à cette carte, la peinture serait essentiellement un art de l’Europe du 19e siècle.
  • Il faut des entrées sur Wikipédia pour apparaître. La pauvreté du traitement des pays africains est un réel problème[9].
  • De même, si votre pays a traditionnellement privilégié d’autres modes d’expression que la peinture, ou si le concept d’auteur a pu y être moins important, il ne sera pas présent. Aucun résultat en Thaïlande ou en Corée, vraiment ?
  • Sur 115 entrées (un pays peut avoir plusieurs entrées ex-aequo), 30 n’existent que sur une seule Wikipédia : 15 pays ne sont donc représentés que par des peintures présentes dans une seule langue. 82 entrées (47 pays sur 78) n’existent qu’en 5 langues ou moins. Difficile dans ce cas de parler de tableaux « connus » ou « emblématiques »…
  • Lier le lieu de naissance de l’artiste au pays n’est pas forcément bien probant. L’île Maurice est représentée par Henri Le Sidaner, peintre français né à Port-Louis avant d’être ramené en métropole. Pour l’Égypte, c’est le peintre grec Konstantinos Parthenis qui s’y colle.
  • La représentation des données sur Wikidata est importante. Russie et Ukraine sont représentée par le même tableau : La Neuvième Vague. Ivan Aïvazovski est né en Crimée, une région actuellement indiquée comme appartenant en même temps à la Russie et à l’Ukraine sur Wikidata…

(Image d’en-tête : détail de La Liberté guidant le peuple, par Eugène Delacroix (domaine public).)


Notes :

  1. Ce billet comporte des notes de bas de page. Tout le monde aime les notes de bas de page, non ?
  2. De toute façon, si on habite l’ouest de l’Europe, on n’y connait rien à l’art est-européen (« Des icônes, c’est ça ? »). L’Europe de l’Est nous en veut pas mal, d’ailleurs.
  3. Si on voit large et qu’on prend en compte l’intégralité des œuvres d’art (Q838948 sur Wikidata), on se retrouve avec en tête Bambi, Dumbo et la statue du Christ Rédempteur à Rio. En restraignant aux seuls arts visuels (Q4502142) : Guernica, Peanuts et La Bille bleue, la photo de la Terre prise par l’équipage d’Apollo 17. Éclectique.
  4. Ou alors, le pays existait, mais le lieu a changé de main. Ou le concept de pays n’était même pas pertinent. Mais nous sommes sur un simple billet de blog et notre idée de départ – les œuvres emblématiques d’un pays – est déjà passablement peu précise. Bref.
  5. Tu es une œuvre anonyme ultra connue ? Désolé, tu n’apparaîtras pas ici. Je sais, c’est pas super inclusif, j’y peux rien, c’est ma méthodo, pas toi.
  6. On ignore où tu es né ? Même punition.
  7. Merci, Shonagon.
  8. Je suis sûr qu’on pourrait utiliser un fond de carte OpenStreetMap à la place d’un fichier svg. Une idée à creuser.
  9. Assez surpris de l’absence totale de peinture islandaise sur Wikipedia, en passant.

2 réflexions sur « Œuvres emblématiques »

  1. Salut Ash. Bizarrement, quelques soucis de clics sur ta carte : quand j’essaye de voir la peinture roumaine, c’en est une autre qui s’affiche. Pourquoi ?

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *